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La curcumina, un ingrediente activo en la cúrcuma, es un antioxidante. Los antioxidantes son compuestos que pueden proteger las células del cuerpo del daño causado por las moléculas de oxígeno activadas conocidas como radicales libres.

 

Recientemente, la curcumina ha recibido mucha más atención en los estudios que la cúrcuma como una hierba completa. Los investigadores están estudiando la curcumina para saber si es un agente antiinflamatorio eficaz y si es una promesa como medicamento contra el cáncer.

Según un artículo de revisión publicado por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, la curcumina demostró efectos anticancerígenos en prácticamente todas las etapas del desarrollo de tumores en roedores. Mostró un potencial para matar las células cancerosas y evitar que las células normales se vuelvan cancerosas.

 

Un estudio de laboratorio francés concluyó que la curcumina parecía ser un potente inhibidor del desarrollo del cáncer. Varios estudios de laboratorio más también concluyeron que la curcumina podría prevenir y retardar el crecimiento de algunos tipos de células tumorales.

 

Los estudios en animales en el Reino Unido sugirieron que la curcumina retrasa el crecimiento de adenomas en el intestino en ratones. Un estudio reciente con ratones realizado en Estados Unidos también demostró que disminuyó la propagación del cáncer de mama a los pulmones.

 

Una de las preocupaciones sobre la curcumina ha sido sobre cuán poco llega al resto del cuerpo cuando se toma por vía oral. Debido a que la curcumina es difícil de absorber, algunos estudios en animales han usado una forma inyectable.

 

Un estudio de 15 pacientes con cáncer colorrectal se realizó para determinar la cantidad de curcumina que podían tomar de manera segura y si podían tomar una dosis lo suficientemente grande como para ser detectada en la sangre. Los pacientes pudieron tomar 3.6 gramos de curcumina sin notar los efectos adversos. En esta dosis alta, se encontraron algo de curcumina y sus productos (metabolitos) en la sangre. Los investigadores recomendaron que se use esta dosis cuando se analice la curcumina para detectar efectos fuera del intestino. Las dosis más bajas pueden funcionar para el estómago y el intestino. A pesar de que no se absorbe bien en el cuerpo, se ha demostrado que se absorbe en el revestimiento del colon e incluso en cualquier tejido canceroso en el colon. Otros estudios pequeños han encontrado que las personas pudieron tomar hasta 10 gramos por día durante un período de unas pocas semanas sin tener en cuenta los problemas.

 

Los estudios en humanos sobre la curcumina en la prevención y el tratamiento del cáncer se encuentran en las etapas iniciales. Se necesitan más estudios para averiguar qué papel, si lo hay, puede desempeñar la curcumina en la prevención o el tratamiento del cáncer.

 

La curcumina se está estudiando para ver si también ayuda a otras enfermedades. Un estudio pequeño de curcumina, junto con otro antioxidante llamado quercetina, se realizó en adultos que recibieron trasplantes de riñón. Los que recibieron la combinación en dosis altas tuvieron menos rechazos de trasplante que los que recibieron dosis más bajas o placebo. Se necesitan más estudios para averiguar si esto es cierto. La curcumina también puede promover el vaciado de la vesícula biliar, pero nuevamente, se necesitan más estudios en humanos.

 

Los primeros estudios mostraron la promesa de que la curcumina podría corregir el problema de la fibrosis quística, pero los estudios posteriores han sido inconsistentes y, a menudo, no mostraron ningún efecto. La curcumina también pareció ayudar a prevenir las úlceras estomacales en roedores, aunque no hay buenos estudios en humanos para recomendarlo para este uso.

 

Las primeras investigaciones han sugerido que la curcumina puede ayudar a reducir el "colesterol malo", reducir la inflamación y ayudar con los síntomas de la artritis, aunque aún se necesitan estudios en humanos más confiables. Las pruebas de curcumina en la enfermedad del VIH se han mezclado y, en general, no han demostrado que sea útil. En estudios con ratones, la curcumina pareció ayudar a bloquear las placas y proteínas que causan problemas en el cerebro durante la enfermedad de Alzheimer.

 

Aunque las pruebas de laboratorio y con animales parecen prometedoras, se necesita un estudio cuidadoso para determinar si la curcumina será útil para tratar estas afecciones. Es importante recordar que los compuestos extraídos, como la curcumina, no son lo mismo que toda la hierba, y es probable que los resultados del estudio no muestren los mismos efectos.

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